いきなり恋のテイクオフ

いきなり恋のテイクオフ

子供の頃の幸代の思考に幸代計算機とあだ名を付けたのはエンジニアの祖父だ。計算機と言っても幸代はお金の損得を秤にかける訳ではない、むしろその逆でいつも損したり小遣いが足りなくなったりしている。

昔、小学校の低学年時代に算数が苦手だった幸代の計算を見ていた祖父が、幸代がみかんの数とリンゴの数を足して合計を出せないのは、みかんとリンゴを全く別のものと認識しているからで、スイカ3個とサクランボ3粒を同等に考えれないからだと気が付いた。
祖父が例を変えて説明すると、幸代は算数が得意になって、大学は理系に進学した。

幸代は理系でありながら右脳を駆使した画像認識的な発想をし、検証すると的を得ていることが多いので、大学の友人も幸代の直感を幸代計算機と呼んでいるのだ。

その大学も一週間後に卒業式、今日はサークルの後輩が開いてくれた卒業送別会、俗に言う追い出しコンパの帰り道、居酒屋街から駅に続く道を一人で歩いている時だった。

正義の味方登場!

10m程先にあるジュースの自販機の前で土下座して謝っている気の弱そうなサラリーマンに、3人組の酔っぱらいが「こいつが邪魔なんだ!片づけちまえ!」と言っているのが目に入った。
気弱そうなヘタレ男は道に手をついて「やめて下さい!」と叫んでいた。

幸代は走って3人組の酔っぱらいの前に立つと言った。
「土下座して謝ってる人に、3人掛かりとは卑怯でしょう!」

酔っぱらいが言った。
「なんだこの女。」
「関係ねぇだろう!」
「訳分かんないこと言ってんじゃねえぞ!」

幸代は何か言おうと思ったが、体が先に動いてしまった。
中学時代から空手を習っていた幸代は二段、女子ではあるが二段なら普通の男性2人相手でもほぼ勝てる、まして酔っぱらっていれば3人でも楽勝だ。
次の瞬間、男たちは3人同時にゴミ袋の間にひっくり返っていた。

3人はヨロヨロ起き上がりながら幸代に向かって、
「何すんだバカヤロー!」
「ふざけんじゃねえぞ!」
「ひでぇことしやがって!」
口々に大声で叫び始めた。

その時、「警察だ!」という声が聞こえると、3人はフラフラしながら逃げて行った。
幸代は道に手をついているヘタレ男に声をかけた。

大丈夫ですか、怪我はないですか?

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ありがとうございます。怪我はないし、あなたのお陰でギリギリのところで拾えました。

何を拾えたんですか?

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10年玉、落として探してたんです。

えっ、やめてくださいって土下座して頼んでいたのは何なんですか?

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土下座に見えましたか?暗いからしゃがんで探してたんです。

何を探してたんですか

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だから10円玉、自販機のクリームソーダを買おうとして小銭を落としたんです。

あの3人の酔っぱらいは、あなたに襲い掛かろうとしているように見えましたよ。

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自販機横の飲食店が出したゴミに躓いて1人が転んだんです。
それを2人が起こしながら、こいつが邪魔なんだ!片づけちまえ!と言ってゴミをどかそうとしたんです。


ヘタレ男は何事もなかったように淡々と続けて言った。
「ごみの横に落ちた僕の10円玉がゴミに押されて道の脇の側溝に落ちそうになったんで、やめて下さいっ! て言った時にあなたが現れたんです。
あなたを止めようと思ったんですが、一瞬の差で3人は倒れてました。
まあ、3人は大したケガも無いようでしたし、10円玉も側溝に落ちずに済んだので大丈夫です。」
言いながらヘタレ男が立ち上がると、身長168cmの幸代より10cm以上背が高かった。

幸代はうなだれて言った。
「やだ私、自分で転んだ人と、ゴミを片付けようとした人を、蹴って殴って突いたんですね。追いかけて謝らなきゃいけないわ。」

ヘタレ男が言う。
「その必要はないと思います。」
「どうしてですか?」 幸代が聞くとヘタレ男が言った。
「はい、3つの理由があります。」
「酔っぱらってここの先でも通行人にぶつかって罵っていたこと。
やめてと頼んだ僕の声にも、あなたの声にも耳を貸さなかったこと。
警察だ!という声がしたら逃げて行ったことです。」

確かに。やましいことがあるのかも知れませんね、でも誰が警察を呼んだのでしょう?

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誰も呼んでないと思いますよ。

でも、私には「警察だ!」という声が聞こえました。

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それは僕が後ろを向いて壁に響くように大声で言ったのです。

そうすると、この騒ぎはその10円玉のために起きたということですか?

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10円ですよ!

10円でしょう?!

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10円玉って、溝に落れば金属クズになって終わるけど、人の手に戻れば日本中を何千回、何万回も回って役に立つじゃないですか。

確かに!10円玉でも人の間を回れば10万円、100万円以上の価値になって役立ちますね。

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そうです、嬉しいなぁ!!こういう話を分かってくれる人に会えて。

お金は人の間を回してこそ価値があるって祖父がいつも言っているんですけど、意味が分かった気がします。

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クルーズのお誘い

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あっ、本物の警察が来ました、面倒になるといけないのでここから離れましょう。


二人は駅に向かって歩き出した。
幸代は自分の早合点が嫌になっていたが、ヘタレ男は楽しそうに見えた。
新宿駅の改札が近くなるとヘタレ男が言った。

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今日のお礼と言ってはなんですが、あさっての土曜日にクルーズ行きませんか?

クルーズですか?

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はい、午前中だけのクルーズです。

土曜の午前中なら大丈夫ですけど、私はお礼されるようなことはしてなった訳で‥‥。

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そんなことありません、僕の10円玉を助けてくれました。

10円玉のお礼ですか?

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そうです、じゃあ土曜の9時に新宿駅の南口で待ってます。


幸代は帰宅すると両親に話した

あさって、クルージング行くから。

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誰と行くの

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新宿で3人組の酔っぱらいにからまれていたヘタレ男さん。

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本当は勘違いだったんだけど、先に私が酔っぱらい3人を倒しちゃったの。

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そのヘタレ男さんが正義の味方に一目惚れしてデートのお誘い?

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デートとは違うと思うけど、10円玉1枚をとっても大事にする苦労人。
お金の価値観がうちのお爺ちゃんと同じだったの。

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よく分からないけど苦労人のヘタレ男さんは中年かい?

中年じゃないけど30歳くらいかなぁ。

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10円に困っている苦労人がいきなりクルージングに誘うかしら?

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お金を大事するのと、お金が無いのとは結び付かないと思うよ。

幸代は海に強いし、船の免許もあるから平気だと思うけど、気を付けて行ってらっしゃい。

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うん。

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迎えの車が見当たらない

東京の新宿駅は南北に長い駅、南側の改札口には太い甲州街道が通っている。
駐車禁止だが、タクシーも多いのでそれに紛れて待ち合わせて乗り降りする人も多い。
幸代が新宿駅南口で道路を通る車を眺めて待っていると、改札の方からやってきたヘタレ男さんが、2枚持っている切符の1枚を幸代に渡して言った。

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さあ行きましょう!

え、電車?

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うん、特急に乗るから20分弱だよ。


幸代は子供の頃に祖父から聞いた「貧者の一灯」という言葉を思い出していた。
それは昔からのことわざで、貧しい人がなけなしのお金を使ってお礼や願いを叶えるための寄付をすることだ。

ヘタレ男さんは10円玉をあんなに大切にするから苦労人だろうし、大金持ちでもないだろう。
少なくてもロールスロイスで迎えに来て豪華クルーザーを借り切って、シャンパンを飲むようなデートの誘いではないのは分かっているし、もしそうだったら幸代は断って帰るつもりだった。

でも、幸代の心のどこかには大衆車のレンタカーでいいから、車に乗って来て欲しい気持ちも少しあったので、ヘタレ男さんが車で迎えに来ると勝手に思って甲州街道を見ていた自分に恥ずかしい気がした。

これから何処行くんですか?

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調布、降りてからバスに乗り換えて10分程で到着します。

調布って多摩川でクルーズですか?

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祖父と両親が小型船舶一級免許持ってて、私も18歳の時に船舶免許を取って祖父の持ってる小型船でクルーズとかするんですけど‥。

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そうなんだぁ、船も楽しいよね、僕も小型一級免許持ってる。

えっ、そうなんですか、もしかして多摩川で手漕ぎボートなのかと思った。

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手漕ぎボートは基本だから面白いよ、でもそれは今度にしよう、これから行くのは調布の飛行場なんだ。

えっ、フライトのクルーズだったの?

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そうだよ。

まさか貸し切りのチャーター?

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違う違う。

ですよね、乗り合いの遊覧飛行ですか?

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違うよ。


幸代計算機がシナプスを突いた。
コレハ10円玉のお礼。

ごめんなさい!私行機に乗ると勝手に思い込んじゃった!
お天気良いし、気持ちいいから、フライトクルーズに行く飛行機を見るだけでも充分です。

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ヘタレ男はパイロット

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謝ることないよ、飛行機はレンタルだから。

飛行機をレンタルしてどうするの?パイロットは?

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僕が操縦する。

え~っ、免許持ってるの?

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うん、レシプロ機の単発だけどね。

良くわからないけど、パイロットなんだ!

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オーストラリアで免許取って、日本で講習と試験受けて飛行クラブのメンバーになって飛行機をレンタルしてる。

外国でパイロット免許って凄いですね。

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日本は厳しくていろいろ大変だけど、オーストラリアやカリフォルニアとかだと簡単でレンタルも安いし、空は広くて楽しいよ。

そうなんだぁ。

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ただ、スペインは風が強く、習慣の違いもあって、墜落しかけたことがあるんだ。

スペインで墜落?

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うん、飛行場が閉鎖されてて、燃料切れになって島に不時着したんだ。


この人は酔っ払いに絡まれてオロオロしているヘタレなんかじゃない!

おんぼろレンガのヘタレ像がガラガラと音を立てて崩れると、
瓦礫の向こう側にパイロットの冒険野郎が立っていた。

飛行場のクラブハウスに着くとヘタレ男さんが言った。


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これはフライトカード。船の乗船名簿みたいなものなんで、名前と住所とかを書いてください。

はい。

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あと、君の体重何キロ?

えっ、初質問が私の体重なの?

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小型機はデリケートだから、積載重量と重心計算を記録に書いておくんだ。

そうですか、59.9kg‥、でもダイエットしてるから来週、いや来月には40kg台になります‥たぶん。

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幸代の体重は本当は60.4kgだが、500gだけサバ読んだ。


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59kgは全然大丈夫、あと105kg余裕あるから。

105kg‥って、私これ以上は死んでも太りません!

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クルーズは1時間の予定だから、トイレ‥‥化粧室はあそこ、僕も手続きしたらここに戻って来る。


女神がほほ笑むテイクオフ

二人はクラブハウス出ると小型機に乗り込んだ。


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これがスロットル、船と同じで前後に動かすとエンジン回転の増減をして速度調整できる。

はい。

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このハンドルが操縦桿で船の舵輪と同じ、左右に回して旋回するんだ。

は、はい。

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船と違うのは、ハンドルの押し引きで上昇と降下することかな。

う、うん。

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足元のペダルはトリムって言って左右の傾きの調節、スピード出るボートに付いているトリムタブと同じんなだ。

ふ、ふううん。

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幸代は返事もおぼつかずにと頷くだけで精一杯だ。

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簡単でしょう。

簡単ではないと思うけど‥、覚えたい。

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覚えたいなら、きっと覚らえれる、保証します!


ヘタレ男さんは無線でやり取りしながらスイッチを入れて飛行機のプロペラを回すと、飛行機はゆっくりと動き出した。
飛行機は通路を曲がって滑走路を走り出すとエンジン音が大きくなった。
ヘタレ男さんは頭にかけた無線ヘッドセットのマイクに向かって何か言いながら、操縦桿を引くと、飛行機は舞い上がった。

幸代は子供の頃から洗濯機が回るのを見ているのが好きで、特に洗濯機がブンブン唸りながら回転を速めて脱水が始まる瞬間が大好きだった。
今も同じ気持ち、いや、ドキドキ感とワクワク感が混ざった感覚は、脱水の100倍以上に幸代を興奮させて、文字通り舞い上がらせた。

ヘタレ男さんが小型機の副操縦席に座っている幸代に言った。


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正面が東京タワー、右の橋がレインボーブリッジ、左の先がディズニーランド。

幸代が子供の時、祖父の船に乗って海から陸地を見たときに感動した大きな景色が今は眼下に小さく見えた。

海から陸を見たとき感動したけど、空から見る陸はもっと凄いわ。

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幸代は祖母がよく言う自分を捨てれば先にあるものが見えるという意味が分かった。
真正面から見ていたから、自分の未来を探そうと頑張っても先が見えなかったことに気が付いた。

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僕たちの周りの世界は視点を変えると見え方も変わるんですよ。

未来って、正面から見えないその先や裏側も全部未来なんですね。

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幸代がずっと探していたモノ、未来がそこにあった。
今日はなんて素晴らしい日なんだろう。


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これから、羽田空港を迂回して三浦半島から湘南を回って、帰りは富士山を見ながら戻ります。

なんで空港を迂回するの?

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海は広くても通るところが決まっていて、東京湾だと中ノ瀬航路とか小型船は入らないように注意してるでしょう。

はい、中ノ瀬航路は、横切るときに直角に最短距離で航行するので知ってます。

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飛行機も空域といって飛べるエリアがあって、空港や基地の近くは決まりがあるんだ。


幸代の眼は外の景色と操縦席にずらりと並んだメーターとスイッチを交互に見たので目が回りそうだった。
あっという間の1時間が過ぎて飛行機は着陸したあとタキシングしてクラブハウスの前に止まった。
ヘタレ男さんは待っていた飛行場の担当者にノートのようなものと数枚の紙を渡すと、戻って来た。

次回 素敵な景色のプレゼント に続く